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Carcassonne - une ville fortifiée en France

Selon des guides-conférenciers expérimentés, un voyageur devrait voir et capturer en photo un grand nombre de sites touristiques de cette terre étonnante et magnifique, et c'est la forteresse de Carcassonne qui est à voir absolument, et il est préférable de le faire avec un local guide-conférencier privé qui vous emmènera sur un itinéraire confortable dans la ville fortifiée et vous racontera des histoires sur ses bâtiments médiévaux et vous indiquera même les lieux inconnus des touristes réguliers et cachés aux passants occasionnels. Un tel guide-conférencier, parlant la langue qui vous convient, est à retrouver sur notre site internet à la page de la cité de Carcassonne.

La commune du sud de la France - Carcassonne - avec sa puissante forteresse est située à seulement 80 kilomètres de Toulouse et est non seulement inscrite sur la célèbre liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, mais est également reconnue comme l'une des attractions les plus visitées de France. En été, il y a des foules de touristes, principalement des pays asiatiques. C'est pourquoi nous vous recommandons de venir ici à l'automne lorsqu'il y a moins de touristes et que le paysage est plus coloré.

 

Comment se rendre à Carcassonne 

Le moyen le plus pratique pour rejoindre la ville est en voiture, car il est situé sur les autoroutes de Toulouse et Montpellier, Narbonne et Marseille, à proximité de la ville au 21e siècle, l'aéroport de Carcassonne en Terre Cathare a été construit, à partir duquel Ryanair vols vers la Grande-Bretagne (Londres, Liverpool et Nottingham), l'Irlande (Dublin, Cork et Shannon) et la Belgique. Il y a aussi une gare au nord de la ville, accessible en train depuis Paris en 5h, depuis Barcelone en 3h, et depuis Bordeaux ou Lyon en 4h30 en moyenne. Il y a d'immenses parkings autour du fort, donc même pendant les mois d'été les plus populaires, il y a toujours de la place.

 

Ville fortifiée 

Dans de nombreux guide-conférencier et brochures touristiques, Carcassonne est appelée un château... En fait, Carcassonne ne ressemble à un château qu'à l'extérieur, et même alors seulement dans des parties séparées de ce bâtiment. En fait, l'ensemble architectural, rappelant une cité médiévale de côté, est avant tout une forteresse défensive hexagonale avec des bastions dans les angles, bâtie sur une rive de la petite Aude à une hauteur de 150 mètres du niveau de la rivière. 

Les murs de la citadelle, qui protègent de manière fiable les habitants de Carcassonne depuis le Moyen Âge, font plus de trois kilomètres de circonférence. Et à l'intérieur de cette forteresse, il y a de nombreux bâtiments magnifiques, des cathédrales, des places, des palais et des bâtiments résidentiels, alors les gens viennent ici pour se familiariser avec les monuments de l'architecture médiévale et de l'histoire de France.

À une distance de 3 à 4 km de l'entrée de la forteresse, vous pouvez obtenir les images les plus étonnantes, qui semblent souvent ne pas représenter une véritable structure architecturale, mais toute une ville de conte de fées de nobles chevaliers, leurs belles femmes et batailles sans fin où la vertu l'emporte toujours sur le mal ! Ce ne sont pas du tout des épithètes littéraires vides, de nombreux films historiques sont souvent tournés dans le contexte de cette forteresse française, car on trouve rarement des paysages naturels aussi réalistes du Moyen Âge, et de plus, dans des endroits aussi denses.

Le fait que Carcassonne soit une forteresse « médiévale » n'est pas tout à fait le bon nom, car les premiers édifices y sont apparus bien avant notre ère.

Carcassonne - l'histoire et la construction de la ville close

Grâce aux archives conservées à ce jour et aux nombreuses fouilles archéologiques menées dans et autour du fort, nous pouvons dire avec certitude que les bâtiments de défense et toute la ville en leur sein ont été construits au IIe siècle av. Pline l'Ancien retrace ses racines au 1er siècle avant JC, mais peut-être que les premiers colons sont apparus ici déjà au 6ème siècle avant JC. Des documents historiques indiquent que le territoire de la ville fortifiée construite par les Romains était habité au début de la période par les anciens Celtes qui y tenaient leurs rituels magiques.

Aucune information officielle n'a été trouvée sur l'origine du nom de la forteresse, mais les guides-conférenciers privés qui font des visites de la forteresse peuvent raconter plusieurs légendes liées au nom "Carcaso", dont certaines semblent plus ou moins fiables.

Au XIIe siècle, à l'intérieur des murs de l'ancienne Carcassonne, il y avait de nombreux partisans du Mouvement Cathare - un mouvement chrétien hérétique qui a prospéré en Europe au XIIIe siècle.

Les Cathares professaient le concept hérétique de deux principes égaux de l'univers, le bien et le mal, et le monde matériel était considéré comme mal.

L'un des documents de l'Empire romain vers 25 av. J.-C. mentionne "une colonie appartenant à Julius Caraxo". Une autre légende raconte que l'une des nombreuses épouses du sultan musulman a réussi à mener seule la défense de la forteresse contre l'attaque de la puissante armée de Charlemagne (Charles le Grand). Le commandant s'est retiré et, pour une raison quelconque, l'histoire ne dit rien sur l'endroit où se trouvait le fidèle sultan. Mais la femme qui vainquit Charlemagne fut maintenue dans une statue que l'on peut admirer juste à l'entrée de la forteresse devant le pont.

 

L'expulsion des habitants de la ville de Carcassonne en 1209, miniature extraite d'un manuscrit des Grandes Chroniques de France.

L'Empire romain est tombé, et après un long assaut, la forteresse de la ville a été capturée par les Wisigoths, qui ont réussi à tenir la ville pendant un certain temps, et seulement quelques années plus tard, Charlemagne a réalisé son vieux rêve et a conquis Carcassonne

Après la mort de l'Empereur, la forteresse, la ville et les environs sont tombés dans la propriété privée de la plus riche dynastie française des Trencavel à l'époque, qui protégeait les Cathares. Les représentants de cette famille ont agrandi la ville et achevé la construction de structures de défense.

Église wisigothique - Cathédrale de Carcassonne - Basilique Mineure 

L'église originale des Saints Nazarius et Celsus a été construite dans le sous-sol de l'ancien temple au 5ème siècle sous la supervision du souverain wisigoth. Lorsque le pape Urbain II a vécu dans la ville au 12ème siècle, il a béni le début de l'ajout d'une église au même endroit. Il a été assemblé dans l'église carolingienne par une famille noble française du nom de Charlemagne. La crypte est également dotée d'une nouvelle structure.

Au début du XIVe siècle, la cathédrale de Carcassonne est reconstruite dans le célèbre style gothique. Elle resta une église fortifiée jusqu'en 1803. L'église des Saints Nazaire et Celse devint propriétaire d'un grand monument historique 30 ans plus tard, et peu de temps après, elle fut de nouveau secouée par la contemporanéité de la basilique mineure, à cette époque la ville était également reconstruit avec les murs de la forteresse. 

La nouvelle basilique est en grès et son plan de sol est basé sur une croix latine, avec une longueur de 59 m, une largeur de nef de 16 m et une largeur de transept de 36 m. Egalement de l'année 1290, les beaux vitraux du chœur et d'à côté sont considérés comme les plus anciens de la Côte d'Azur. Et c'est sûr qu'ils sont les plus beaux, les plus lumineux et les plus colorés !

Au Moyen Âge, la cité de Carcassonne était communément appelée "la cité des riches". A cette époque, presque chacun de ses habitants possédait une immense fortune. La prospérité de Carcassonne n'était en rien liée aux succès militaires, car la ville elle-même était assez paisible, mais avec le commerce actif des marchands locaux avec l'Orient et l'Afrique.

Les Romains constatèrent la prospérité et l'expansion de la ville fortifiée et le renforcement de la communauté cathare et décidèrent d'en reprendre le pouvoir. Le pape Innocent III organisa une croisade contre Carcassonne sous le mot d'ordre de combattre l'hérésie religieuse.

Cependant, un chef militaire qualifié de la dynastie Trencavel avec une petite force a réussi à défendre le fort pendant un certain temps, répétant efficacement l'exploit de l'épouse d'un sultan musulman. Mais à la suite d'une longue défense et d'un manque criant d'eau dans la ville, elle fut cédée aux envahisseurs menés par le chef militaire Simon de Montfort, dont la propriété fut transférée à Carcassonne. Depuis lors, les descendants de la légendaire dynastie Trencavel ont tenté à plusieurs reprises de récupérer Caraxon, mais Simon De Montfort avec sa grande armée a chassé ses soldats du fort à chaque fois.

 

Après la seconde bataille, le roi de France accepte le verdict de renforcement du fort et ordonne la construction d'un second mur plus efficace autour de l'ancien mur. Maintenant, si l'ennemi passait le premier mur, il se trouvait dans un piège étroit. La distance entre les deux murs de la forteresse était si petite, et la destruction des vainqueurs dans cette « tranchée de la mort », comme l'appelait Saint Louis, était très facile et rapide : il suffisait de jeter des pierres sur les soldats ennemis et abattez-les avec du goudron incandescent - la protection préférée à l'époque !

Cependant, le fils de Saint Louis poursuit l'œuvre de son père et achève la forteresse de Carcassonne, en faisant l'une des forteresses les plus imprenables de toute l'Europe. Pendant la guerre de Cent Ans, les Britanniques tentent à plusieurs reprises de s'emparer de la ville fortifiée, mais à chaque fois en vain. 

Après la "Guerre de Cent Ans", Carcassonne tombe et est oubliée par les puissants souverains. La ville, les murs de la forteresse et les tours sont progressivement détruits à cause de l'érosion naturelle.

 

Au XIVe siècle, la ville devient le premier producteur de textiles, principalement de laine, du royaume de France. Des troupeaux de moutons paissaient dans les montagnes voisines des Corbières et la Montagne Noire. Les produits étaient exportés vers Constantinople (aujourd'hui Istanbul) et Alexandrie. Au XIVe siècle, la peste éclate dans la ville, comme dans toute la France. La peste réapparut de temps à autre jusqu'au XVe siècle.

Forteresse de Carcassonne - une nouvelle histoire

Carcassonne a été progressivement détruite jusqu'au début du 19ème siècle, et presque personne n'habitait la ville. Et ce n'est qu'au XIXe siècle que des travaux de restauration et de rénovation ont commencé dans le légendaire quartier de Carcassonne. Les travaux ont duré plus de vingt ans : à cette époque, après plusieurs révolutions et guerres, la France se sentait constamment à court de fonds, et la restauration, faute de quoi, fut arrêtée et reprise.

En 1853, Napoléon III décrète la reconstruction complète de Carcassonne, grâce à laquelle la forteresse de Carcassonne est toujours accessible aux touristes du monde entier.

Aujourd'hui, la forteresse et la cité de Carcassonne sont des musées à ciel ouvert. Les touristes peuvent voir de leurs propres yeux la "tranchée de la mort" qui longe presque tout le périmètre du mur de la citadelle.

Dans l'enceinte de la forteresse de Carcassonne, vous pourrez voir les maisons anciennes de la ville et entrer dans plusieurs musées, dont le guide-conférencier local vous parlera. Sur le terrain du château lui-même, il y a quelques fontaines, de rares structures en stuc, un petit nombre d'objets de culte religieux, des statues de gargouille dans le temple et des vitraux d'une couleur et d'une beauté incroyables - vous pouvez les admirer pendant des heures, et si vous avez la chance d'être là pour un mess ou un concert d'orgue, alors les effets visuels et musicaux sont inoubliables !

Et à l'intérieur des murs de la forteresse, comme nous l'avons mentionné précédemment, la ville de Carcassonne elle-même s'étend. Bien qu'il soit considéré comme médiéval, il existe de nombreux restaurants, bars et boutiques de souvenirs modernes.

Soit dit en passant, certains souvenirs sont fabriqués directement dans l'entrepôt local, ce qui est déjà unique, car désormais, partout, vous pouvez trouver de l'artisanat chinois bon marché et sans goût, imprimé en millions de pièces. Mais avant d'acheter un véritable souvenir en métal précieux comme "souvenir", vous devriez réfléchir à quelques reprises à l'effort qu'il faudra pour le transporter : le poids et le prix de ces objets ne sont pas du tout des souvenirs.

Le Stryge est techniquement un grotesque et non une gargouille, car il n'agit pas comme une trombe. Les architectes ont placé les sculptures de chimères sur les cathédrales et les églises, car on croyait que leurs traits grotesques effrayeraient les mauvais esprits et même le diable. Il regarde d'en haut, l'air complètement ennuyé par les trépidations de la vie. Le Stryge a souvent été qualifié de "vampire", mais il n'en a aucune ressemblance. Il était destiné à représenter un démon générique - les chimères! 

Dans la ville close, certaines boutiques vendent la version originale du jeu de société Carcassonne, disponible en français et en anglais. L'entrée de la citadelle elle-même par le pont médiéval menant à la zone coûte 9 euros.

 

Il est très facile de se perdre dans une zone aussi vaste, alors ici, vous avez surtout besoin des services d'un guide-conférencier privé local qui connaît les bons itinéraires et vous emmènera aux meilleurs endroits pour de belles photos panoramiques !

 

 

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