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Istanbul - familière et inconnue à la fois

Si vous êtes à Istanbul pour une courte visite, nous vous dirons comment couvrir les choses les plus importantes de cette ville. Bien sûr, un bref rapport d'information ne suffit pas pour un voyageur curieux, c'est pourquoi nous vous recommandons de contacter un guide touristique privé qui, avec vous, parcourra tout l'itinéraire prévu avec votre participation à travers les rues étroites et les immenses places. de cette ville antique.

Fondée par les anciens Grecs au 7ème siècle avant JC, Istanbul est la seule ville au monde située sur deux continents à la fois, elle a réussi à être la capitale de quatre empires et à absorber l'esprit de trois religions. De nombreux sites de la période grecque, romaine, byzantine et, bien sûr, de la période ottomane ont été préservés ici, tandis qu'Istanbul est une immense ville moderne, même selon des sources officielles, sa population est de 15 millions d'habitants, mais pas officiellement, elle atteint 20 millions d'habitants ici. 

Le territoire d'Istanbul dépasse les 5 000 kilomètres carrés, il n'est donc pas surprenant qu'il soit très facile de se perdre dans cette ville byzantine. Si vous venez à Istanbul pour la première fois, les endroits les plus pratiques pour séjourner et explorer les sites touristiques sont le quartier du Sultan Ahmed, Beyoglu, et situé sur la côte asiatique de Kadikoy, bien que ce dernier semble un peu excentré, les bus fluviaux partent régulièrement de sa jetée vers le pont de Galata, il est donc facile de s'y rendre dans n'importe quelle partie du centre historique. Le trajet en bateau dure environ 20 minutes et coûte moins de 1 euro, et chacune de ces zones est facilement accessible en bus direct depuis le nouvel aéroport d'Istanbul, le trajet dure environ 60 minutes.

Tout guide touristique privé local vous dira que le meilleur endroit pour commencer à explorer la ville est la place Sultan Ahmed. C'est ici que la densité d'attractions clés est la plus élevée dans le centre, et vous pouvez contourner toutes les choses les plus importantes assez rapidement ! 

Lorsque vous voyagez à Istanbul pour un ou deux jours, il est également idéal de choisir un hôtel quelque part près de la place. Curieusement, ils sont relativement peu coûteux ici. On pense que la soirée et la vie nocturne dans le quartier de Sultan Ahmed ne sont pas les plus diversifiées, mais cela ne signifie pas qu'il n'y a rien à faire le soir. Comme ailleurs à Istanbul, il existe un grand nombre de cafés, restaurants et clubs de narguilé pour tous les goûts et tous les budgets. De plus, vous pourrez emprunter le tram T1 ou le métro jusqu'aux abords de la place Bayazet et vous retrouver facilement dans tous les lieux incontournables de la ville côté européen.

 

Napoléon Bonaparte : « Si la Terre était un seul État, Istanbul serait sa capitale »

 

Sainte-Sophie

Un incontournable à Istanbul est Sainte-Sophie, elle a été construite en 537 après JC en un record de 5 ans et on dit que sa construction a nécessité un budget de trois ans de tout l'Empire byzantin. Tout au long de son histoire et sous de nombreux dirigeants, Sainte-Sophie est restée un lieu de culte pour la ville et le monde entier. Pendant près de 1000 ans, il a servi de temple patriarcal principal de Constantinople, a réussi à être une basilique catholique, et après la prise sanglante de la ville par les Ottomans, il a passé près de 500 ans dans le statut stable de la mosquée la plus importante. 

Il est étrange mais intéressant que les Ottomans qui ont capturé la ville n'aient pas détruit les fresques et les mosaïques chrétiennes sur ses murs, mais les ont simplement recouvertes de plâtre, grâce auquel une partie importante d'entre elles a été parfaitement conservée à ce jour. Depuis 1935, pendant les 80 années suivantes, Sainte-Sophie a fonctionné dans le statut de musée historique, les images et les fresques anciennes ont été nettoyées et tout le monde pouvait les admirer à tout moment.

Cela n'a duré que jusqu'en 2020, lorsque, avec le retour du statut précédent de mosquée à Sofia, les images de saints chrétiens ont de nouveau été cachées aux visiteurs…. de tout le monde. Néanmoins, même avec les fresques cachées, Sainte-Sophie continue d'être la principale et la plus belle perle de l'Istanbul moderne et le symbole de l'âge d'or byzantin !

La Mosquée Bleue

En face de Sainte-Sophie se trouve la mosquée Sultan Ahmed, souvent appelée la mosquée bleue. Il est situé littéralement à trois cents mètres de Sainte-Sophie, il est donc très pratique de les regarder dans le cadre d'une visite avec un guide touristique local personnel qui vous expliquera en détail l'importance de tous les éléments architecturaux et de la décoration de ces lieux exceptionnels. bâtiments!

La Mosquée Bleue est considérée comme la première en importance parmi toutes les mosquées d'Istanbul et un monument exceptionnel de l'architecture ottomane. Sa construction a été initiée par le sultan Ahmed Ier au début du XVIIe siècle, il cherchait ainsi à dépasser Sainte-Sophie et à renforcer sa propre autorité, gâchée par les défaites militaires. Selon l'ancienne tradition des sultans, le financement de la construction de mosquées était dû au butin militaire, mais comme les troupes du sultan n'ont pas eu de chance sur le champ de bataille, pour achever le sanctuaire, il a dû aller assez loin à l'intérieur de son propre trésorerie.

La Mosquée Bleue est l'une des rares au monde à posséder 6 minarets ! Ils disent que lorsque le sultan a chargé l'architecte de construire une mosquée, l'architecte, qui était déjà très vieux et malentendant à cette époque, a confondu le mot "six" et "or" car en turc ces mots sont très similaires dans la prononciation "Alty" et "Altyn", il pensait que le sultan voulait 6 minarets pour cette mosquée ... Le sultan devait concilier le scandale qui éclata bientôt avec La Mecque, car à cette époque seulement il pouvait y avoir le nombre maximum de minarets - 6, le sultan turc a donc également financé la construction d'un minaret supplémentaire à La Mecque à partir de son coffre au trésor.

Le nom "bleu" a été fixé pour cette mosquée en raison des dizaines de milliers de carreaux blancs et bleus utilisés dans la décoration intérieure. Le mihrab, taillé dans une seule pièce de marbre, mérite une attention particulière lors de la visite, où se trouve une pierre noire spécialement apportée de La Mecque.

Constantinople l'Hippodrome

Prochain arrêt à la place du Sultan Ahmet ! Vous sortez de la Mosquée Bleue et entrez dans la longue et oblongue place du Sultan Ahmet. En fait, entre Sainte-Sophie et la Mosquée Bleue, mais un peu à l'écart, il y a aussi la place Sultan Ahmet - c'est sa forme inhabituelle. Cette place est située sur le site de l'ancien hippodrome romain. La construction de l'hippodrome a été commencée par l'empereur romain Septime Sévère au 3ème siècle après JC et achevée sous Constantin le Grand. Depuis sa construction, l'hippodrome est l'un des principaux édifices de Constantinople. Dans ses meilleurs moments, il pouvait accueillir jusqu'à 100 000 personnes, et aujourd'hui non seulement la forme de la place, mais aussi un certain nombre de monuments anciens ont survécu sur son territoire à ce jour, et l'obélisque égyptien mérite une attention particulière parmi eux car il rappelle l'ancienne grandeur de l'immense arène romaine. 

C'est peut-être la plus ancienne forme artificielle de tout le territoire d'Istanbul, elle remonte au 16ème siècle avant JC. Auparavant, cet obélisque ornait le temple égyptien d'Amon-Ra à Thèbes, mais au IVe siècle, grâce aux efforts de l'empereur Théodose, il fut transporté à Constantinople. La hauteur de l'obélisque est d'environ 20 m, et environ 7 m de plus appartiennent au piédestal, qui représente des scènes de la vie de Théodose. Il est à noter qu'au départ, l'Obélisque était presque deux fois plus haut, mais pendant le transport, il s'est scindé en deux parties presque égales, et de ce fait, une seule de ces parties a été installée à l'Hippodrome d'Istanbul.

La Colonne du Serpent

Et voici une autre vue intéressante sur la place - c'est la colonne du serpent - cette colonne est connue pour le fait qu'elle a été construite par les Grecs à partir des boucliers de bronze des soldats persans tombés dans l'une des plus grandes batailles terrestres de la Grèce. Guerres perses, qui ont eu lieu en 479 avant JC sur les pentes du mont Kiteron près de la petite ville de Plataea en Béotie . Pendant des siècles, cette colonne a orné l'un des sanctuaires antiques les plus importants de Delphes, jusqu'à ce que l'empereur Constantin le Grand ordonne de la transporter dans sa nouvelle capitale et de l'installer à l'hippodrome de Constantinople. Il était une fois, la colonne était également couronnée de trois têtes de serpent en bronze, mais l'une d'elles a disparu sans laisser de trace, la seconde se trouve au musée archéologique d'Istanbul et la troisième au British Museum. Soit dit en passant, l'un des éléments décoratifs de l'hippodrome de Constantinople se trouve même à Venise - le célèbre quadrige a orné la cathédrale Saint-Marc pendant des centaines d'années et a été remplacé relativement récemment par une réplique ! Il a été enlevé par les croisés dirigés par Doge Enrico Dandol après la prise de Constantinople en 1204. On pense qu'il s'agit de la plus belle œuvre du célèbre sculpteur antique Lysippe, et son âge est de plus de 6300 ans.

Dans les articles suivants, vous continuerez votre connaissance d'Istanbul et de ses attractions.

Lisez notre article precedent Les EAU sont un pays de contrastes 

Lisez notre article suivant Un voyage en Macédoine du Nord, en Bulgarie et en Grèce

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