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Bangkok - ¡ciudad de una familia real, Budas y templos de oro!

Si bien Tailandia es conocida por sus majestuosas y paradisíacas playas, casi todas las visitas a este paraíso místico y aún inexplorado comienzan desde su ciudad capital, Bangkok, y aquí, si es su primera visita a Tailandia, debe estar preparado para estar... impactado, literalmente! No te apresures a preguntarme si es una connotación negativa o positiva, me temo… ¡las dos ya la vez!

La época más recomendable para viajar a Bangkok es en los meses de noviembre a febrero ya que durante el verano es época de lluvias y estas se llegan a prolongar durante varios días pudiendo echar a perder cualquier tipo de actividad o visita. Aquí la situación es que en ese tiempo comprendido de marzo a septiembre es temporada baja en esa ciudad por el motivo antes citado, lo que podría ayudar a que el hospedaje y todo el viaje en general resulte más económico. Como tiene un clima tropical oscilante a los 30°C (86°F) es conveniente utilizar ropa ligera y calzado cómodo pero no olviden llevar un pantalón extra o algún tipo de pareo para las mujeres cuando visiten alguno de los templos o de lo contrario les negarán la entrada, lo mismo sucede con las sandalias que son imprescindibles para entrar a cualquier templo.

Dependiendo de tu nacionalidad, verifica si es necesaria la visa para ingresar al país, ya que Tailandia tiene exención de visado para 39 países, entre los que destacan Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Brasil, Canadá, Hong Kong, Dinamarca, Emiratos Árabes Unidos, España, Estados Unidos, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Japón, Noruega, Países Bajos, Portugal, Reino Unido, Corea, Sudáfrica, Suecia, Suiza, Turquía solo por mencionar algunos.

Para los demás países la visa tiene un costo aproximado de unos USD $45 (€40) para una estancia de 60 días o lo que indique la Embajada de Tailandia en tu país. Los precios de los vuelos dependen del lugar de origen y partiendo de algún país de Asia será más económico (USD $199 o €179 desde Hong Kong) que salir de países de Sudamérica cuyos precios están alrededor de los USD $2,900 (€2,600) además de que no todas las aerolíneas vuelan a este destino. Si es tu caso no debe haber problema, ya que KLM, Air France, Delta Airlines, United Airlines, Lufthansa entre otras tienen vuelos de conexión con las aerolíneas locales y no tendrás dificultad para llegar al Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi (BKK).

Antes de mencionar los principales atractivos de la ciudad y el excelente transporte que es el metro desde que llegas al aeropuerto el cual se recomienda abordar con una tarjeta que cuesta TBH 140 (USD $4 o €3.50) que puedes utilizar varias veces al día, sería conveniente si tus días de estancia te lo permiten ya sea llegando a la ciudad o bien un par de días antes de irte; visitar uno de los principales atractivos de Tailandia: sus playas. Hay muchísimas para poder recorrer, varias de ellas vírgenes, la situación es que “las mejores” se encuentran muy lejos de la ciudad, en la provincia de Krabi y de las cuales destacan la Isla Phi Phi, a casi 920km (572 millas) de Bangkok. Por lo tanto recomendamos las playas de la isla Ko Lan Na Kluea situadas a tan solo 2 horas de trayecto en autobús (o 1:15hrs en coche) y 150km (93 millas) desde la ciudad frente a las costas de Pattaya. Puedes ir con un guía turístico para que te apoye si deseas hacer buceo, alquilar una moto o bien aventurarte a disfrutar de su arena blanca, aguas cristalinas de diferentes tonalidades de azul o sus maravillosos y vistosos corales si buceas. El ferry de Pattaya a Ko Lan tiene un precio de 60 TBH (baht tailandés) –USD $1.70 o € 1.50- viaje redondo de 1 hora. Si deseas alojarte en la isla son hoteles muy sencillos y económicos (1,200 TBH –USD $34 o € 30) con solo lo indispensable y de hecho, no los encuentras por internet, solo de manera presencial.

Regresando de Ko Lan a unos 12 km hacia Bangkok encontrarás The Sanctuary of Truth (Prasat Sut Ja-Tum), un magnífico santuario en madera tallada a mano situado en la orilla del mar, cosa que le agrega una belleza sin igual. Ahí puedes hacer paseos a todo el monasterio en elefante, caballos o canoa así como alimentar a los animales. Un guía turístico es de gran ayuda pues podrán decirte todo sobre la historia de este templo budista-hinduista. La entrada cuesta 500 TBH (USD $15 o €13) y está abierto de lunes a domingo de 8am a 5pm.

El Gran Palacio de Bangkok es una majestuosa edificación de varias construcciones espectaculares habitado por la realeza tailandesa desde el siglo XVIII hasta mediados del siglo XX. Este dato así como una completa explicación del museo de monedas, el museo textil y el más importante de todos: el Buda de Esmeralda, te la podrá dar un guía de turistas especializado. El boleto de entrada tiene un precio de 500 TBH (USD $15 o €13). Si no llevas pantalón largo y deseas entrar ellos te prestan uno dejando un “importe” de 200 TBH (USD $5.63 o € 5) los cuales te devuelven ya que hayas regresado los pantalones. Es recomendable visitarlo lo más temprano posible pues de por sí el lugar es grande y lleva tiempo, eso sin tomar en cuenta el calor y la cantidad abrumadora de turistas que puede llegar a haber.

Siguiendo en el Gran Palacio de Bangkok, nos encontramos con el imponente templo Wat Phra Kaew. Dentro de él hay varios edificios con varias estatuas de Buda en ellos, pero la atracción principal es el Buda de Esmeralda a pesar de su tamaño (45cm) aunque de gran valor religioso, por lo que hace a este templo el más sagrado para este país. Los detalles de la arquitectura tailandesa son magníficos y solo en la parte de afuera se pueden sacar fotos. Dentro del templo no se permiten fotos ni tomar video. Se debe ir con los hombros cubiertos independientemente del calor. Llegas por la estación del metro Saphan Taskin (verde) y posteriormente tomas un express boat que cobra 14 TBH (USD $0.40 o € 0.36) hacia la zona de Los Palacios (se debe tomar el de bandera amarilla, y no es conveniente pagar excursiones por el río ni tomar el bote turístico pues son más caros y el recorrido es el mismo).

A dos calles del Gran Palacio de Bangkok se encuentra el espectacular templo Wat Pho. Su arquitectura y detalles en dorado son exquisitos estando su principal atractivo en el interior: el Buda Reclinado de 50mt de largo. El precio de entrada es de 100 TBH (USD $2.8 o € 2.50). Las recomendaciones de vestimenta son las mismas así como el entrar descalzo así que lleva calcetines.


 

Casi a 2km (1.24 millas) del Gran Palacio de Bangkok se encuentra el Monte Dorado (Wat Saket). Consta de más de 300 escalones ya que es necesario subir a la cima hacia el templo, donde tendrás una de las mejores vistas de toda la ciudad. Al ir subiendo vas tocando campanas y hay asientos para descansar y bebederos para refrescar el calor. Un guía de turistas certificado te podrá apoyar con la fascinante leyenda que encierra el Wat Saket. La entrada tiene un precio de 20 TBH (USD $0.56 o € 0.50), cuenta con Wi-Fi y cierra a las 7pm.

Siguiendo hacia el norte sobre el Phra Sumen Rd a 1km de distancia (media milla) se encuentra el Wat Bowonniwet Vihara. Es un templo muy cercano a la realeza tailandesa además de que ha formado varios personajes importantes del país en la Universidad Budista que aquí se encuentra. Su espectacular estatua de Buda hecha de oro resalta de entre todas las demás, tanto el interior como exterior son verdaderamente majestuosos.

Dentro de los incontables templos que hay en la zona y de los cuales si tienes tiempo y el mismo cansancio te lo permite debes visitar, El Templo del Buda de Oro o Wat Traimit destaca, pues es un bellísimo palacio ubicado a un par de calles de la estación del metro Hua Lamphong (azul) situado dentro del Barrio Chino.

Todas las construcciones del templo así como sus estatuas son ostentosas y bellas, incluyendo el Buda de oro macizo de 6 toneladas que vigila el lugar. Un guía de turistas es ampliamente recomendable en este lugar para poder entender mejor en qué consiste la religión budista.

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