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Voyage en France : la ronde des fromages

En France, on ne plaisante pas avec le fromage ! Ce pays n’en comporte pas moins de 1200 sortes réparties dans tout le pays. Une chose est sûre, tout gastronome leur accordera le plus grand intérêt car ils sont tous uniques et inoubliables. 

Une mosaïque nationale à explorer

Qu’ils soient issus de lait de vache, de chèvre ou même de brebis, ils se déclinent en plusieurs formes et textures : à pâte dure ou molle, de texture dense ou crémeuse, qu’ils soient de petits monticules ou des “tommes” de plusieurs dizaines de kilos, cylindriques, carrés, en forme de cloche, disponibles à certaines saisons… ils ont chacun leur personnalité bien marquée qui les rend si reconnaissables. Pourquoi ne pas profiter d’un voyage en France pour demander à un guide touristique privé local d’organiser une excursion à travers les terroirs environnants a Nantes, Montpellier, Lille, Rennes, Brest, Limoges, Dijon, Lyon, Bordeaux, or Reims? C’est l’occasion unique de partir à la découverte de ce que la France considère comme une de ses plus belles richesses. Un guide touristique local averti saura vous emmener à travers les régions chez les grands fromagers des villes, dans les bars à fromages, sur les marchés où les petits producteurs proposent leurs produits en dégustation et vente directe, et même, pourquoi pas, directement dans les fermes laitières, sur les lieux de fabrication ! Mais avant d’entamer votre voyage, il vous faut un minimum de connaissances sur le sujet.

Ce qu’il faut savoir sur les fromages

Sachez déjà qu’on trouve en France des fromages au lait pasteurisé, qui sont en général destinés à la grande distribution, mais que le must est d’avoir à faire dans votre assiette à un vrai fromage au lait cru, un fromage fermier dont les saveurs seront incomparables. Sachez qu’il existe aussi un sigle rouge et jaune qui garantit un procédé de fabrication unique, local et français , c’est l’AOP (Appellation d’Origine Protégée). Vous trouverez aussi l’AOC (Appellation d’Origine Contrôlée) qui correspond aussi à un savoir-faire français et à des étapes de fabrication vérifiées. De toute façon, votre guide touristique privé vous expliquera que 8 français sur 10 consomment de préférence des fromages labellisés ou primés. Il n’y a pas non plus besoin de viser absolument ces fromages là, car certaines petites fermes locales proposent des produits absolument délicieux qui n’ont pas forcément été primés lors d’un concours ou d’une foire et qui pourtant soutiennent bien la comparaison. Laissez-vous donc surprendre lors de votre voyage en France et laissez votre guide touristique vous emmener hors des sentiers battus, dans des endroits inconnus, visiter des caves d’affinage où le paysan se fera un plaisir de vous proposer une vraie dégustation, accompagnée d’un verre de vin local tout en vous racontant les secrets de la tradition.

Les meilleures régions à visiter

Il est très difficile de cibler un endroit particulier en France où les fromages sont typiques et particulièrement bons, car c’est le cas… partout ! Dans le Sud du pays, voire la Corse - où vous dégusterez plutôt des fromages de chèvres ou de brebis, parfumés aux saveurs de thym, romarin… - ou bien dans le Nord, où les fromages seront plus corsés, coulants… vous trouverez votre bonheur partout, pour peu que vous soyez gourmet et amateur de bonnes choses ! La région où l’on propose les meilleurs fromages est incontestablement l’Auvergne, située dans le centre du pays. Cette magnifique région touristique comporte les produits les plus réputés : le fameux Saint-Nectaire, le Salers, la fourme d’Ambert, tous fabriqués dans les villages du même nom, qui constituent un plateau de choix, car pour bien goûter du fromage, il faut partir des saveurs les plus douces pour arriver aux plus fortes. Entamez donc votre dégustation par un morceau de Cantal jeune pour finir par un bon bleu d’Auvergne, sur du bon pain de campagne, accompagné de fruits et de noix. Une autre région proposant du fromage d’exception est la Haute-Normandie, car qui n’a jamais entendu parler de Livarot, Pont-L’évêque ou le très célèbre Camembert ? Si vous aimez les fromages de caractère, c’est bien là qu’il faut aller  

Des fromages d’exceptions et savoureux

Il est difficile d’être exhaustif dans la liste, mais si vous voyagez en France, il y a des fromages incontournables, ceux qu’il faut avoir goûté au moins une fois dans sa vie. Voici une classification de ces trésors régionaux : parmi les fromages à pâte dure, issus de lait caillé, cuit et pressé, riches en calcium  : Le Beaufort de Haute-Savoie, le Comté du Jura, Le Cantal ou bien le Salers d’Auvergne. Pour les fromages à pâte molle avec une croûte blanche “fleurie” : le Camembert, les différents Brie, le Coulommiers de Seine et Marne, le délicieux Chaource de l’Aube. Pour ceux dits “à pâte molle et croûte lavée” on compte le plus fort de tous, le Maroilles, à ne réserver qu’aux initiés! Puis l’Epoisses, le Reblochon, le Langres, le Munster d’Alsace. Les bleus à pâte persillée sont les plus forts en goût : le Roquefort de l’Aveyron, les bleus d’Auvergne et des Causses, les fourmes… Les fromages de caprins qui sont plutôt produits dans le sud du territoire mais aussi en Touraine (comme le Sainte Maure avec sa croûte cendrée)  : le pélardon des Cévennes, le Crottin de Chavignol, le picodon de la Drôme, le chèvre du Rove à Marseille

Comment découvrir tous ces fromages ?

Il y a deux façons d’envisager votre séjour gastronomique en France. Soit vous devez vous y rendre pour visiter une ou plusieurs régions, et ce sera l’occasion de belles découvertes de fromages car vous pouvez à tout moment contacter un guide touristique gastronomique privé et lui demander de se charger de vous organiser une excursion sous forme de séance de dégustation chez un fromager, un restaurant spécialisé,  une visite au marché ou à la ferme auprès des fabricants. Ainsi en peu de temps, vous pourrez accéder à toutes ces saveurs méconnues et  uniques. Si par contre vous ciblez réellement un tour des fromages de France, il existe une multitude de manifestations saisonnières selon les régions où les producteurs viennent proposer sur leur stand le fruit de leur savoir-faire, le tout dans une ambiance festive avec vins, plats typiques… Si vous voyagez en été, ne loupez pas les fêtes des transhumances en Provence ou dans les  Pyrénées. Si vous avez choisi l’automne, renseignez vous dans les agendas en ligne sur les fêtes : fête de la Châtaigne, des Vins, du Cidre et de la Pomme en Normandie… car vous y rencontrerez aussi des spécialités inédites !

Bref, de bien beaux moyens de satisfaire vos papilles !

Lisez notre article precedent La ville aux YEUX !

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